Una odisea de instalación de cargador EV

Durante el último año, he contemplado instalar un cargador de vehículo eléctrico (EV) en mi condominio de viviendas múltiples en San José. Eso sí; Todavía no tengo un EV. Pero tengo amigos con vehículos eléctricos que visitan con frecuencia, así que pensé que podría ser beneficioso y conveniente para otros. Además, creo que un cargador EV no podría hacer daño desde el punto de vista de la reventa de un condominio si decido mudarme del Estado Dorado.

Seamos realistas: el mercado de vehículos eléctricos está proliferando a un ritmo acelerado, y se prevé que crezca a una CAGR de casi el 22 % entre 2022 y 2030. Cuando crece una nueva demanda, suceden cosas buenas; Aparecen en el mercado más modelos de vehículos eléctricos de nuevas marcas, que abarcan puntos de precio más amplios con más opciones y estilos.

En agosto, el Congreso aprobó una legislación climática con importantes devoluciones de impuestos que, con el tiempo, se espera que hagan que algunos vehículos eléctricos sean más asequibles para comprar.

Entonces, con una mentalidad preparada para el futuro, decidí embarcarme en la instalación de un cargador EV en el garaje de mi complejo de condominios. Aquí está la historia de mi “viaje” para instalar el cargador EV. Considere esto como una advertencia si vive en un edificio de condominios.

¿Por qué necesita un cargador EV en casa?

Uno podría preguntarse por qué uno necesita un cargador EV en casa cuando tantos están apareciendo en centros comerciales, lugares públicos y oficinas. Después de todo, la Ley de Infraestructura Bipartidista ha dedicado $7500 millones para construir una red nacional de 500 000 cargadores para que la carga sea “predecible, confiable y accesible”.

Independientemente, creo que la mayoría de los estadounidenses que están considerando un EV desearán un cargador en el hogar en el garaje de su casa, edificio o condominio. Es difícil superar la conveniencia de llenar el auto en la bomba en unos pocos minutos en lugar de pasar 45 minutos en un supercargador para almacenar suficiente energía para viajar 200 millas más o menos si su vehículo tiene poca carga.

Además, los comentarios que he recibido de personas en mi edificio con vehículos eléctricos pero sin cargadores lamentan la inconveniencia de tener que levantarse temprano en la mañana para cargar sus autos, a pesar de que Tesla tiene bancos de “supercargadores” en un garaje cercano menos de 250 pies de mi edificio. La conveniencia es un gran problema para la mayoría de los consumidores que intentan superar un siglo de ventajas de los motores de combustión.

Comienza la aventura de instalación del cargador EV

Dado todo eso, a principios de junio, me propuse comenzar el proceso de instalación de un cargador EV en el edificio de mi condominio. Reconociendo que alrededor de diez autos en el garaje ya tenían cargadores EV instalados, no creía que fuera una empresa hercúlea.

Esquema de instalación del cargador EV

No es el plan de Elon Musk para aterrizar en Marte, sino el esquema inicial de la instalación del cargador EV (Crédito de la imagen: SmartTech Research)


Para agilizar el proceso de instalación, decidí utilizar los servicios de información de ChargePoint disponibles para empresas, operadores de flotas y propietarios de viviendas en el sitio web de la empresa. ChargePoint es líder en el espacio de cargadores de vehículos eléctricos y proporciona una excelente orientación a personas como yo que necesitan la mayor cantidad de apoyo posible.

Si bien el sitio web de ChargePoint hace un excelente trabajo al preparar a los clientes para la instalación, finalmente me refirió a Qmerit, una empresa que se enfoca únicamente en la instalación de cargadores EV.

Qmerit proporciona su propio “asistente” en línea que pregunta sobre su servicio, ubicación, vehículo y propiedad, y cálculo de carga (que es fundamental para determinar si su casa o edificio puede manejar la carga del cargador EV).

También debe enviar fotografías que ayuden a Qmerit a comprender los requisitos de instalación para proporcionar una estimación precisa, por la cual Qmerit cobra una tarifa fija de $149 que se deduciría del costo del proyecto terminado.

Aquí es donde comenzó la diversión.

Después de obtener un presupuesto de Qmerit, me refirió a varios contratistas locales de instalación de cargadores de vehículos eléctricos para que hicieran un seguimiento. Varios de ellos expresaron poco interés en asumir mi proyecto porque estaban demasiado ocupados con proyectos más grandes o no tenían tiempo para una visita en el sitio para verificar los requisitos de instalación.

Dos instaladores se comunicaron conmigo. El primero salió y me proporcionó un estimado no negociable de $4,000 más el costo del cargador. Esa cotización parecía exorbitantemente alta, así que respetuosamente pasé.

Las cosas mejoraron unos días después cuando un segundo contratista, NRG Electric, me dio una cotización mucho más razonable de menos de $3,000, excluyendo el cargador (que yo proporcioné) pero incluyendo una tarifa de permiso de $250 de la ciudad de San José.

Dejando a un lado el costo, pensé que el obstáculo más importante que enfrentaría sería obtener la aprobación de mi asociación de propietarios. Pero NRG hizo un excelente trabajo al presentar una propuesta que la HOA aprobó en menos de 48 horas.

La ciudad de San José fue una historia dramáticamente diferente. A pesar de solicitar un permiso a mediados de julio, NRG me informó que San José no podría “revisar” mi propuesta hasta mediados de septiembre, 60 días después de su presentación.

Llega el día de la instalación

Avance rápido hasta fines de septiembre cuando NRG recibió la noticia de que la ciudad aprobó la propuesta. Todavía es un misterio por qué la propuesta tardó tanto en aprobarse, ya que el edificio ya tenía el precedente de múltiples cargadores EV instalados previamente.

La instalación finalmente se produjo a principios de octubre. Los dos técnicos de NRG Electric hicieron un trabajo completamente profesional al instalar una línea eléctrica directa desde la sala eléctrica del edificio que, afortunadamente, está a menos de 100 pies de mi espacio de estacionamiento. Requería que la alimentación de mi unidad se apagara un par de veces durante el proceso de instalación de todo el día, pero en su mayor parte, funcionó sin problemas.

El cargador que instalé, el ChargePoint Home Flex, está actualmente disponible en Amazon por $749, aunque tenga en cuenta que los precios de los cargadores para vehículos eléctricos tienden a fluctuar según la demanda.

Cargador para vehículos eléctricos ChargePoint Home Flex

El cargador ChargePoint Home Flex EV es elegante y estéticamente atractivo. (Crédito de la imagen: punto de carga)


Es un cargador de nivel 2 que admite hasta 50 amperios (que proporciona el panel eléctrico de mi edificio), lo que me permite agregar 37 millas por hora en la capacidad de carga, proporcionando más de 200 millas por carretera después de solo seis horas de tiempo de carga. Para lograr estos tiempos de carga más rápidos, Home Flex requiere una conexión de 240 voltios, lo mismo que una secadora de ropa convencional.

En el lado negativo, dado que mi garaje no tiene conectividad Wi-Fi, no puedo aprovechar las funciones en línea de Home Flex, como la configuración de horarios cuando la electricidad es más barata, el control de voz de Alexa o los recordatorios para que nunca olvide cuándo enchufarlo. .

Más importante aún, no tengo forma de proteger el cargador de otras personas que quieran cargar sus autos cuando no estoy en casa, así que terminé recurriendo a un candado de bicicleta de $20 para proteger el mango de carga de personas no autorizadas.

Pensamientos finales

Si bien es probable que los propietarios de viviendas unifamiliares tengan una experiencia de instalación del cargador EV más fluida, debido a que el proceso está menos regulado que para una vivienda de unidades múltiples (al menos en California), me sorprendió cuánto tiempo se requirió para obtener el permiso necesario. .

Es comprensible que estas regulaciones de permisos estén vigentes por razones de seguridad porque la mayoría de los condominios y edificios de apartamentos de unidades múltiples de hoy en día no se construyeron teniendo en cuenta las instalaciones de cargadores EV. Aún así, 60 días es ridículamente excesivo, particularmente en un estado como California que se ve a sí mismo como la vanguardia del fenómeno EV.

También estamos hablando de un mercado no trivial. A fines de 2021, en los EE. UU., hay casi 5,2 millones de edificios residenciales multifamiliares (que incluyen todo, desde dúplex hasta grandes rascacielos) que contienen 40 millones de unidades de vivienda. Los estados y las ciudades deben hacer un mejor trabajo para agilizar el proceso de instalación de vehículos eléctricos de semanas a días.

Finalmente, está el tema del costo. Con la gasolina acercándose a los $7 por galón hoy en California, más personas se están lanzando al EV, a pesar de que el precio promedio de un vehículo eléctrico es de alrededor de $66,000.

Agregue un promedio de $ 4,000 para el cargador EV, la instalación, los permisos y el costo total se vuelve casi prohibitivo. De hecho, compañías como ChargePoint están haciendo todo lo posible para simplificar el proceso y reducir el costo del hardware. Sin embargo, el gobierno debe hacer un mucho mejor trabajo de acortar los plazos.

La conclusión es que nunca hubiera imaginado que la simple instalación de un cargador EV en mi edificio de condominios habría tomado casi tres meses. Lamentablemente, sospecho que mi experiencia no es infrecuente.

Esperemos que ciudades como San José empiecen a prestar atención.

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